Hiking in Italy: Fusine Lakes, Friuli-Venezia Giulia

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The place where I fell in love with mountains

Like every important relationship, I know exactly where and when I fell in love with mountains. It was March 13th, 2016, that day I visited the Fusine lakes, Friuli-Venezia Giulia, Italy.

Fusine lakes and Rifugio Zacchi are probably the most famous hiking location in Friuli-Venezia Giulia.
The two lakes are picturesque and offer the perfect captures for Instagram. The trail that rounds them both is easy and well traced.
The path which leads to the mountain hut is not demanding and accessible to everyone. On top of that, Rifugio Zacchi often organizes very cool parties, Rosa, the manager, is the loveliest person ever. The lakes are home to the No Borders Music Festival.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

I knew none of this in 2016 though and back then, the area was still relatively calm.
That March 13th I was heartbroken.
My then-boyfriend had left me a week after our third anniversary (which was on Valentine’s day) and I felt lost. I was settling back into my condition of being single.
Who am I without him? What makes me happy? What can I do without him popping up in the back of my mind all the time?
I wondered with tears in my eyes.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

My dad, who still lives in Fusine, answered that question for me and took me to the lakes.
We parked in the packed lot around noon. It had snowed recently, and there was almost a meter of snow on the ground. I was dressed for a stroll in the city center. I didn’t have any technical garment and I was also very skeptical.

I had already visited the lakes that year with “him” and they represented the last time when we were happy as a couple. Yet, when I stepped onto the frozen snow, I could feel that something in me was different.
The wind hit my face sharply as I stared mesmerized at the landscape in front of me. It was true, I had visited the place before. But the last time I was too concentrated on my frail and dying love to notice what was around me. I had missed the beauty of nature and I needed to make up for my mistakes.
The superior lake was a smooth table of ice. Trees were frosted in white and there was no sound but the wind and some distant animals.
Nature soothed my soul and gently pushed away bad memories.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Rifugio Zacchi is open,” said my dad, “We could walk in that direction and see how far we go.”
I nodded and looked at my sparkly scarf, my awkward bag, my thin jeans, and my Timberland boots. I wanted to go but I didn’t feel very comfortable about my attire.

The trail started very smoothly, slowly elevating.
The pines stood on the side of the road like upright soldiers, capped in white. I proceeded open-mouthed, staring at the landscape.
I was no longer lost in my thoughts about him, I was hypnotized by the beauty of Mount Mangart, of the forest, and the sweet sound of my own steps on the snow.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy


We passed the crossroads that allows hikers to shortcut to the mountain hut through the woods and continued on the forest trail. As I felt my breath adapt to the pace, energy and adrenaline took over me. I had never felt so good while doing sport. I felt like I had lived underwater for years and I was finally breathing again. I wanted more. I wanted to hike more, to feel more. Once in a while I stopped and looked back at the lakes, which were getting more and more distant, I took some pictures and then moved on.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

I kept walking until I saw Rifugio Zacchi popping up behind a curve. I felt proud and satisfied with myself as if I had just climbed Mount Everest and most of all… I felt happy.
How could it be that I felt happy when I couldn’t stop crying until a few hours before?I guess that’s the power of falling out of love with the wrong person and falling in love with yourself.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Since then, many things have changed and, as you probably guessed, mountains are my happy place. There’s not a day I would rather spend surrounded by alpine nature.
I also bought myself technical clothes. But the memory of that day still appears in the corner of my mind every now and then, especially today.

I’m so grateful for that hike.

It helped me unveil so many things about myself that I didn’t know where there.

Sometimes we’re so caught up in a love story that we forget what we love, what’s important for us, and what makes us happy.
Especially us women, we tend to sacrifice ourselves for the other part. We fail to understand that love can only blossom if we’re truly ourselves.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

I’m no love expert but if you’re feeling like I felt in 2016, I think that nature is a good place to start. The perfect location to remind you that the world is beautiful no matter how you feel. That there are bigger and better things to experience than a love that makes you cry every two days. Happiness can be found even in the darkest of times if one remembers to turn on the light (I’m a Potterhead y’all).

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

I hope you’re Valentine’s is your own “Fusine lake”. Something or someplace that helps you connect with the most important person in your life: yourself.

Happy Valentine’s Day!

Ps. All the photos were taken that day =)


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Camminate in Friuli-Venezia Giulia: I laghi di Fusine e Rifugio Zacchi

Il posto in cui mi sono innamorata delle montagne

Come ogni relazione importante, so esattamente dove e quando mi sono innamorata della montagna. Era il 13 marzo 20216. Quel giorno ho visitato i laghi di Fusine, Friuli-Venezia Giulia, Italia.

I laghi di Fusine e il Rifugio Zacchi sono probabilmente tra i luoghi più famosi del Friuli-Venezia Giulia.
I due laghi sembrano un dipinto e offrono le foto perfette per popolare il proprio feed Instagram in qualsiasi periodo dell’anno. Il sentiero che li circonda entrambi è facile e ben tracciato.
Il sentiero che porta al rifugio non è impegnativo e accessibile a tutti. Come se non bastasse, il Rifugio Zacchi organizza spesso feste molto divertenti, Rosa, che gestisce il rifugio, è la persona più adorabile che si possa conoscere. I laghi ospitano inoltre il No Borders Music Festival.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Nel 2016 non sapevo niente di tutto questo e all’epoca la zona era ancora relativamente calma.
Quel 13 marzo, inoltre, avevo il cuore spezzato.
Il mio allora ragazzo mi aveva lasciato una settimana dopo il nostro terzo anniversario (che era il giorno di San Valentino) e mi sentivo persa. Stavo tornando alla mia condizione di single.
Chi sono io senza di lui? Cosa mi rende felice? Cosa posso fare senza che lui mi ritorni continuamente in mente?
Mi chiedevo con le lacrime agli occhi.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Mio padre, che vive ancora a Fusine, ha risposto per me a questa domanda e mi ha portato ai laghi.
Abbiamo parcheggiato nel parcheggio pieno di auto intorno a mezzogiorno. Aveva nevicato di recente e c’era quasi un metro di neve sul terreno. Io ero vestita per una passeggiata in centro città. Non avevo indumenti tecnici ed ero anche molto scettica.

Avevo già visitato i laghi quell’anno con “lui” e rappresentavano l’ultima volta in cui eravamo felici come coppia. Tuttavia, quando sono uscita dall’auto e i miei piedi hanno toccato la neve ghiacciata, ho sentito che qualcosa in me era diverso.
Il vento mi colpì violentemente il viso mentre fissavo ipnotizzata il paesaggio di fronte a me. Era vero, avevo già visitato quel posto. Ma l’ultima volta ero troppo concentrata sul mio fragile e morente amore per notare ciò che mi stava intorno. Mi ero persa la bellezza della natura e avevo bisogno di riparare i miei errori.
Il lago superiore era una liscia tavola di ghiaccio. Gli alberi erano ricoperti di brina bianca e non si sentiva alcun suono tranne il vento e alcuni animali lontani.
La natura iniziò così a calmare la mia anima e ad allontanare i brutti ricordi.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Il Rifugio Zacchi è aperto“, disse mio padre, “potremmo camminare in quella direzione e vedere fin dove andiamo“.
Annuii e guardai la mia sciarpa scintillante, la mia borsa scomoda, i miei jeans sottili e i miei scarponi Timberland. Volevo andare ma non mi sentivo molto a mio agio con il mio abbigliamento.
La strada forestale, per fortuna, è molto agevole, e si eleva lentamente.
I pini stavano sul lato della strada come soldati, ricoperti di bianco. Procedevo a bocca aperta, fissando il paesaggio.
Non ero più perso nei miei pensieri su di lui, ero ipnotizzata dalla bellezza del monte Mangart, della foresta e dal dolce suono dei miei passi sulla neve.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Abbiamo superato il bivio che permette agli escursionisti di raggiungere il rifugio attraverso il bosco e abbiamo proseguito sulla pista forestale. Mentre sentivo il mio respiro adattarsi al ritmo dei passi, l’energia e l’adrenalina mi invasero. Non mi ero mai sentita così bene mentre facevo sport. Mi sentivo come se avessi vissuto sott’acqua per anni e finalmente potessi respirare di nuovo. Volevo di più. Volevo camminare di più, sentire di più. Di tanto in tanto mi fermavo a guardare i laghi che si stavano allontanando sempre di più, facevo qualche foto e poi continuavo.

Ho continuato a camminare finché non ho visto il Rifugio Zacchi spuntare dietro una curva. Mi sentivo orgogliosa e soddisfatta di me stessa come se avessi appena scalato l’Everest e soprattutto … mi sentivo felice.
Come poteva essere che mi sentissi felice quando non riuscivo a smettere di piangere fino a poche ore prima?
Immagino sia il potere di disinnamorarsi della persona sbagliata e innamorarsi di se stessi.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Da allora molte cose sono cambiate e, come avrete probabilmente intuito, le montagne sono il mio posto felice. Non c’è un giorno che non preferirei trascorrere circondato dalla natura alpina.
Mi sono anche comprata vestiti tecnici. Ma il ricordo di quel giorno appare ancora nell’angolo della mia mente, di tanto in tanto, soprattutto oggi.

Sono così grata per quell’escursione.

Mi ha aiutato a svelare così tante cose su di me che non sapevo nemmeno esistessero.

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

A volte siamo così coinvolti in una storia d’amore che dimentichiamo ciò che amiamo, ciò che è importante per noi e ciò che ci rende felici.
Soprattutto noi donne, tendiamo a sacrificarci per l’altra parte. Non riusciamo a capire che l’amore può sbocciare solo se siamo veramente noi stesse.

Non sono un’esperta d’amore, ma se ti senti come mi sentivo nel 2016, penso che la natura sia un buon punto di partenza. Il luogo perfetto per ricordarti che il mondo è bello, non importa come ti senti. Che ci sono cose più grandi e migliori da provare di un amore che ti fa piangere ogni due giorni. Che la felicità può essere trovata anche nei momenti più bui se ci si ricorda di accendere la luce (sì, sono un Potterhead).

Fusine Lakes and Rifugio Zacchi, Friuli-Venezia Giulia, Italy

Spero quindi che il tuo San Valentino sia il tuo “lago di Fusine”. Qualcosa o un posto che ti aiuti a entrare in connessione con la persona più importante della tua vita: te stesso.

Buon San Valentino!

3 pensieri riguardo “Hiking in Italy: Fusine Lakes, Friuli-Venezia Giulia

  1. È una storia molto toccante, non solo sul potere curativo della natura, ma anche su … essere un padre.

    All’inizio della storia stai menzionando l’anno 20216 🙂

    Piace a 1 persona

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